The tough guide to fantasy land

I 1996 udgav Diana Wynne Jones en handy lille guide til de mange klicheer, der florerer i fantasylitteraturen. Guiden, der med herligt bid ironiserer over omtalte klicheer, er forklædt som en slags “Rejsen går til …” og bærer titlen The tough Guide to fantasy land. Bogen forklarer på humoristisk vis alle de troper og lettere forslidte udtryk, man som fantasylæser er vant til at støde på i fantasybøger. Det gør den ved at sætte læseren i turistens rolle og på overdreven pædagogisk vis udpensle, hvad ting som ‘Dark Lords’, ‘magic swords’, ‘haunted forests’ og ‘old ruined cities’ egentlig er. Hvor de kommer fra, og hvad de gør. Det er sjældent, at rejseguides ligefrem er morsomme, men kombinationen af opslagsværk / rejseguide samt hardcore fantasytermer resulterer på forunderlig vis i ét langt grin fra første til sidste side. Be warned though: det er nørderi på et virkelig højt plan!

The tough guide to fantasy land er bygget op som et klassisk opslagsværk med opslagene nydeligt sorteret i alfabetisk orden. Før selve opslagsværket finder man en guide til fantasygenren og fantasybøger i al almindelighed med instrukser om at ignorere de sædvanlige følelsesladede dedikationer, man finder i stort set alle fantasybøger samt at finde det obligatoriske kort i starten af den fantasybog, man er ved at læse, da man uværgerligt vil blive tvunget til at besøge hver eneste lille afkrog af det land, som historien foregår i. So true …

I selve opslagsværket findes der forklaringer på stort set alle de begreber, man kan komme i tanker om at associere med fantasy. Fx

Old ruined city can be found in a WOOD, in the DESERT in a dry ravine, or hidden in the MOUNTAINS. It can be an ANCIENT ENGINEERING PROJECT, or just RUINS. You will do quite a lot of Travelling for it if you want it as a QUEST OBJECT. Otherwise your Tour will stumble upon it by accident. Either way, it is beset with dangers. It will be full of residual MAGIC of an antique and unpleasant kind. The former inhabitants will have set up traps and magical burglar alarms which are still in place after many centuries. These will be nastiest and most active near the TOMB or TEMPLE. Some of the party will have to deactivate these while fighting off hostile tribes, and the rest must go after the SECRET behind the ALTAR.

Old Tongue. See LANGUAGES.

Chillblains are unheard of, however inclement the weather. This is probably because the management (læs: fantasyforfatterne) lives mostly in California.

Good means everyone and everything on your side. This of course includes TOUR CHAMPIONS (læs: også kendt som ‘the party’) – in spite of irritating quirks – DRAGONS, DWARFS, ELVES and, once you have talked to them seriously, GNOMES. It means about half the GODDESSES AND GODS. Most other things are the ENEMY, and EVIL. If you find something/someone that is neither, such as a HORSE or a neutral God, you may safely ignore them.

Apostrophes. Few NAMES in Fantasyland are considered complete unless they are interrupted by an apostrophe somewhere in the middle (as in Gna’ash). The only names usually excempt from apostrophes, apart from those of most WIZARDS, heroes and COMPANIONS on the Tour, are those of some COUNTRIES. No one knows the reasons for this. Nor does anyone really know how an apostrophe should be pronounced, though there are som theories:
1) you ignore the apostrophe and simply pronounce the word. (Here Gna’ash = Gnash)
2) you leave a gap or lacuna where the apostrophe occurs. (Here Gna’ash = Gna-ash)
3) you make a kind of clucking-sound to stand for the apostrophe. (Here Gna’ash = Gnaglungash). Persons with insecurely mounted tonsils should adhere to one of the other two theories.

Formuleringer som magical burglar alarms eller Nor does anyone really know how an apostrophe should be pronounced er ganske enkelt bare herlige. Som sagt er der tale om en kæmpe omgang nørderi, men er man til den slags, og kan man bare godt lide fantasy bøger i al almindelighed, så bør man virkelig gøre sig selv den tjeneste at få fingre i bogen. Diana Wynne Jones har nemlig lige præcis det indgående kendskab til fantasygenren, som skal til for at spidde den så utrolig kærligt, men også meget bestemt, som det er tilfældet med The tough guide to fantasy land.

Diana Wynne Jones er i øvrigt selv forfatter til en hel del fantasy bøger.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *